エイリアンの生命の兆候は2025年までに発見されるでしょう、NASAの主任科学者は予測します

地上と宇宙での惑星探査機と望遠鏡による最近の観測は、水が私たちの太陽系とより広い天の川銀河全体で一般的であることを示しました。

地上と宇宙での惑星探査機と望遠鏡による最近の観測は、水が私たちの太陽系とより広い天の川銀河全体で一般的であることを示しました。 (画像クレジット:NASA)



NASAの高官によると、人類はエイリアンの生命を発見しようとしています。

NASAの主任科学者エレン・ストファンは火曜日(4月7日)に、「私たちは10年以内に地球を超えた生命の強い兆候を示し、20年から30年以内に決定的な証拠を得るだろうと思う」と述べた。居住可能な世界とエイリアンの生命を探す宇宙機関の取り組みに焦点を当てたパネルディスカッション。





「私たちはどこを見ればよいか知っています。見方はわかっている」と語ったストファン氏は、ライブのウェブキャストであるイベント中に付け加えた。 「ほとんどの場合、私たちはテクノロジーを持っており、それを実装する道を進んでいます。ですから、私たちは間違いなく道を進んでいると思います。」 [エイリアンライフの5つの大胆な主張]

「氷の月であろうと、太陽系であろうと、私たちは太陽系で1世代離れていると思います。 行進 、そして近くの星の周りの惑星の1世代[離れたところ]」とGrunsfeldは火曜日のイベントの間に言いました。



多くの居住可能な環境

最近の発見は、太陽系とより広い天の川銀河が、私たちが知っているように生命を支えることができる環境で溢れていることを示唆している、とGrunsfeldは言いました。

たとえば、液体の水の海は、木星の衛星エウロパとガニメデ、および土星の衛星エンケラドゥスの氷の殻の下で流れ落ちます。古代の火星の大部分は海に覆われており、今日、赤い惑星の表面に見られる季節的な暗い縞は、塩辛い流れる水が原因である可能性があります。



さらに、NASAのキュリオシティローバーは、火星表面で、地球のような生命に必要な基本的な成分である炭素含有有機分子と「固定」窒素を発見しました。

さらに遠く、NASAによる観測 ケプラー宇宙望遠鏡 空のほぼすべての星が惑星をホストしていることを示唆しています—そしてこれらの世界の多くは居住可能かもしれません。実際、ケプラーの研究は、地球や火星のような岩の多い世界が、土星や木星のような巨大ガスよりも銀河全体でおそらくより一般的であることを示しています。

そして、太陽系が水に溢れているように、より大きな銀河もそうです、とNASAの天体物理学部門のディレクターであるポール・ハーツは言いました。

天の川は「ねばねばした場所」である、とハーツは火曜日のイベントの間に言った。 「私たちは、惑星系と星系が形成される星間雲の中に水を見ることができます。他の星の周りの惑星系になるであろう塵の円盤の中に水を見ることができます、そして[彼らの]星がそれらを蒸発させるにつれて他の太陽系で彗星が散逸するのを見ることができます。 [ 太陽系におけるエイリアンの生命のための6つの最もありそうな場所 ]

人生を探しています

エイリアンの生命の証拠を探すことは、潜在的に居住可能な環境を特定することよりもはるかに難しい提案です。しかし、研究者たちは、より複雑で野心的な目標に向けて着実に取り組んでいると、ストファン氏らは述べた。

たとえば、2020年に打ち上げられる予定のこの機関の次の火星探査車は、過去の生命の兆候を検索し、分析のために地球に戻る可能性のあるサンプルをキャッシュします。 NASAはまた、2030年代に宇宙飛行士を火星に着陸させることを目指しています。これは、ストファンが火星の生命を探すための鍵と見なしているステップです。

「私はフィールド地質学者です。私は外に出て、開いた岩を壊し、化石を探します」とストファンは言いました。 'それらを見つけるのは難しいです。ですから私は、最終的には火星の表面に人間を連れて行くだろうという偏見を持っています—野外地質学者、宇宙生物学者、化学者—実際にそこにいて、すべての科学者が議論するために地球に持ち帰ることができる生命の良い証拠を探しています。 '

NASAはまた、2022年に開始される可能性のあるエウロパへのミッションを計画しています。この21億ドルのミッションの主な目標は、氷の月の潜在的な居住可能性に光を当てることですが、エイリアンの生命の兆候を探すこともできます。当局は、ヨーロッパの南極地域から明らかに噴出する水蒸気のプルームをサンプリングして研究する方法を検討しています。

太陽系外惑星の領域では、2018年に打ち上げられる予定の88億ドルの機器である、エージェンシーのジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡(JWST)が、近くの「スーパーアース」エイリアン惑星の大気を調査し、生命によって生成された可能性のあるガスを探します。 。

JWSTは、私たちの惑星よりも重いが、天王星や海王星などのガス状の世界よりもはるかに小さいスーパーアースの空気を通過する星の光をスキャンします。トランジット分光法と呼ばれるこの方法は、潜在的には機能しない可能性があります 居住可能な地球サイズの世界 、ハーツは言った。

代わりに、小さくて岩が多い太陽系外惑星で生命存在指標ガスを検索するには、「コロナグラフ」を使用して親星の圧倒的なまぶしさを遮断し、これらの世界を直接画像化する必要があります。

NASAの潜在的な広域赤外線探査望遠鏡は、公式の承認が与えられれば2020年代半ばに打ち上げられる可能性があり、太陽系外惑星観測用のコロナグラフが含まれます。

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