天国の採掘:天文学者は小惑星の見通しを見つけることができます

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小惑星採掘のためのディープスペースインダストリーズのハーベスタクラスの宇宙船のアーティストのイラスト。 (画像クレジット:Deep Space Industries)



ニューヨーク—スミソニアンの天体物理学者マーティンエルビスは、天文学者が次の大漁を狙う天文学者として、将来の小惑星採掘に決定的な役割を果たすことを望んでいます。

マサチューセッツ州のハーバード・スミソニアン天体物理学センターの研究者であるエルビスは、6月4日の夜明けの私的宇宙科学シンポジウムで応用天文学の夢について話し合った。効率的な小惑星の採掘は、宇宙経済を活性化させ、探査と宇宙科学のコストを下げ、人間を現代の宇宙時代に導くだろうと彼は言った。





「私の基本的な目標は、太陽系、宇宙の探査に革命を起こすことです」とエルビスは会議で語った。 [ 小惑星の採掘がどのように機能するか(インフォグラフィック) ]

現在、彼は、宇宙飛行と宇宙科学は持続不可能なほど高価であると言いました。しかし、小惑星の採掘は、民間企業が好むように、これらの取り組みをより少ない予算で実行可能にする上で重要な役割を果たす可能性があります SpaceX ペイロード1ポンドあたりの打ち上げコストが削減されました。



しかし、小惑星の採掘は重大な問題に直面するだろう、とエルビスは言った:どの小惑星が旅行に値するかを選ぶ方法。そして、天文学者はその決定において決定的な役割を果たすことができると彼は言いました。

「小惑星の問題は、それらの多くが価値があるということではありません。あなたは正しいものを見つけなければならない」と彼は言った。 「私たちはその灰色の石のようなものを捨てて、水を探しているのか、プラチナやパラジウムのような貴金属を探しているのかに応じて、炭素質または金属のものを扱いたいと思っています。ですから、これが私たち[天文学者]の出番です。」



一例として、エルビスはチリのマゼラン6.5メートル望遠鏡を指差した。プロの天文学者は、そのサイズの望遠鏡を使用して、約1〜2分でかすかな小惑星を特徴付けることができます。小惑星の85パーセントはそれらの色だけに基づいて捨てられる可能性があり、残りの15パーセントはオブジェクトの軌道とサイズについて収集されたデータを使用して小さな探索的プローブを送るための良い見通しであると彼は言いました。

年間数泊でも、約300のそのようなオブジェクトの特性評価が可能になると彼は言いました。また、欧州超大型望遠鏡や巨大マゼラン望遠鏡などの大型望遠鏡がオンラインになると、中型望遠鏡はさらに多くの宇宙採掘プロジェクトに利用しやすくなる可能性があると同氏は述べた。

地球は小惑星を引き起こす-地震

「これは、天文学者が再び有用であることが判明する可能性があることを意味します—ナビゲーションの時代に、[彼らが]かつてあったもののように」と彼は言いました。地球上の現代の採掘と同様に、旅行をする前に、リモートで探査する多段階のプロセスが存在する可能性があります—「あなたはただまっすぐに岩を掘り始めるのではありません」—とエルビスは付け加えました。

そのようなプロセスは小惑星の探査コストを10分の1に削減することができると彼は言った。それは小惑星の採掘が繁栄することを可能にし、人々と科学を宇宙に置くための商業的コストを下げるでしょう。

地球上では、プラチナやパラジウムなどのほとんどの貴金属は3,700マイル(6,000 km)下にありますが、小惑星では地表にはるかに近づく可能性があります。エルビス氏によると、これらの金属は鉄に溶けて地球の中心に引き寄せられ、小惑星でも同じことが起こりました。しかし、小惑星は十分に粉砕され、貴金属がはるかに入手しやすくなりました。 (( 彗星 エルビス氏によると、貴重な資源、特に水も含まれていますが、動きの速い物体に到達するために必要なエネルギーにより、探索するコストに見合う価値が低くなります。)

これまでのところ、エルビスは小惑星採掘会社と話をしました プラネタリーリソース深宇宙産業 しかし、どちらの会社も当初、この種の遠隔探査が必要であるとは考えていなかったと彼は述べた。

「どちらも小型宇宙船の製作に非常に優れたエンジニアによって支配されており、小惑星を探査するための惑星間キューブサットスケールの宇宙船の製作に成功すると確信していますが、最初は私があなたに言ったことを信じていませんでした、 'エルビスは言った。

しかし、彼らはやってくるかもしれないと彼は付け加えた。 「ある企業は、これが衛星を送信するために必要な前兆であることに最終的に気づきました」と彼は言いました。 「他の人はまだ興味がありません。」

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