ヒッポカムポスに会いましょう!海王星の最小の月には名前があります(そして暴力的な過去)

ある芸術家

ガス巨人の周りの軌道にある海王星の最小の衛星ヒッポカンプのアーティストのイラスト。直径わずか20マイルです。 (画像クレジット:NASA、ESA、およびJ. Olmsted(STScI))



かすかで極寒の小さな月はもう「海王星XIV」を通過する必要はありません。

天文学者は、最近発見されたものに「ヒッポカムポス」という名前を付けました 海王星の衛星 、以前はS / 2004N1も使用していました。彼らは衛星の大きさも把握し、その過去についての興味深い詳細をいくつか引き出した、と新しい研究が報告しています。





カリフォルニア州マウンテンビューにあるSETI(地球外知的生命体探査)研究所のMarkShowalterが率いるチーム S / 2004N1の存在を発表 科学者たちは、2004年から2009年の間にNASAのハッブル宇宙望遠鏡によって撮影された写真を分析した後にそうしました。[ 海王星、神秘的な青い惑星の写真を見る ]

NASAによる海王星の衛星ヒッポカンプ



これは、2004年にNASAのハッブル宇宙望遠鏡によって取得された海王星の衛星ヒッポカンプの最も古い画像です。ヒッポカンプは赤いボックス内に示され、拡大版が右上に挿入されています。(画像クレジット:Mark R. Showalter、SETI協会)

当時、チームはS / 2004 N1が親惑星から約65,400マイル(105,250 km)にあり、23時間ごとに1つの軌道を完了すると判断しました。比較のために、海王星の衛星と比較して、地球自身の月(幅2,160マイル(3,475 km)の巨人)は、平均距離約239,000マイル(384,600 km)で私たちの惑星を周回しています。



そして、研究者たちは、S / 2004 N1を海王星の14の既知の衛星の中で最小のものとして固定し、その直径は12マイル(19 km)以下であると推定しました。

しかし、それ以来、状況は少し変化しました。これもShowalterが主導する新しい研究が報告しているためです。チームは、2016年に行われた新しいハッブル観測を組み込んだ後、月の評価を更新しました。

しかし、最初に新しい名前について話しましょう。 「ヒッポカムポス」は、ギリシャ神話に登場する馬の頭と魚の尾の生き物です。国際天文学連合によって承認されたモニカは、ギリシャローマ神話と海との関連を要求するネプチューンシステムの命名規則に準拠しています。 (もちろん、ネプチューンはローマの海の神であり、ギリシャのポセイドンに相当します。)

しかし 海馬 の属名でもあります 実在のタツノオトシゴ 。そしてShowalterは、これらの美しく奇妙な小さな生き物を愛するスキューバダイバーです。

「それで、公式には、それはこの神話上の生き物にちなんで名付けられました」とShowalterはSpace.comに語った。 「でも部分的には、タツノオトシゴがかっこいいと思うので、タツノオトシゴにちなんで名付けられました。」

NASAによる海王星の衛星ヒッポカンプ

これは、小さな海王星の衛星ヒッポカンプが発見された画像です。赤いボックスの中にヒッポカムポスが見えます。右上に拡大版がはめ込まれています。(画像クレジット:Mark R. Showalter、SETI協会)

本日(2月20日)ジャーナルに掲載された新しいヒッポカムポス分析 自然 、Showalterと彼のチームは、数年前に考案した巧妙な手法を採用しました(これにより、最初に月を発見することができました)。科学者たちは、月の軌道運動にもかかわらず、ヒッポカムポスの画像を互いに「積み重ねる」ことができるようにピクセルを再配置して、ネプチューンシステムの8つの連続した5分間のハッブル露出を「変換」しました。

基本的に、研究者は8つの個別の露出を1つの40分の露出に変えました。

「私たちはそれを完全に見逃すことに本当に近づきました」とShowalterはHippocampについて言いました。 「1回のハッブル[露出]で見るには暗すぎます。」 [海王星の衛星がマスクされていない! (インフォグラフィック)]

NASAによる海王星の衛星ヒッポカンプ

海王星の7つの内衛星は、右側の惑星の青みがかった手足とともに、一貫したサイズのセットで示されています。(画像クレジット:Mark R. Showalter、SETI協会)

この手法は強力です。それを広く適用すると、「巨大惑星の周りの他の小さな衛星、あるいは遠くの星を周回する惑星さえも検出される可能性があります」と、ショーアルターのチームの一部ではなかったバージニア大学の天文学者アン・バービサーは、付随する「ニュースとNatureの同じ号のビューの作品。

新しい分析は、以前に考えられていたよりもわずかに大きい世界を説明しています。ヒッポカムポスは現在、直径が約21マイル(34 km)であると考えられている、と研究者らは報告しています。これは、NASAのニューホライズンズ宇宙船が元旦に飛んだ奇妙で遠くの物体であるUltimaThuleとほぼ同じサイズです。

ヒッポカムポスは、1989年に海王星の探査機がフライバイしたときにNASAのボイジャー2宇宙船によって発見された、6つの衛星と同じ一般的な近隣にあります。ワイド(420 km)プロテウス。

地球自身の月のように、プロテウスはその親惑星から何年にもわたってゆっくりと渦巻いてきました—そしてヒッポカムポスもそうですが、はるかに遅い速度です。約40億年前、プロテウスはおそらくヒッポカムポスのすぐ隣にいたので、小さな月をむさぼり食っていただろうとショーアルター氏は語った。

この図は海王星の位置を示しています

この図は、海王星の内衛星の位置とその直径(直径20〜260マイルの範囲)を示しています。(画像クレジット:NASA、ESA、およびJ. Olmsted(STScI))

それで、彼と彼の同僚は、ヒッポカムポスがプロテウスより若いのではないかと疑っています。実際、彼らは小さな月がかつては大きな隣人の一部であったと信じています。ヒッポカムポスは、昔の彗星の衝突によって宇宙に吹き飛ばされたプロテウスの破片から合体した可能性が高いと、研究者たちは新しいネイチャーペーパーに書いています。

確かに、ヒッポカムポスは、プロテウスの巨大なファロスクレーターを作成したスマッシュアップにその起源をたどる可能性があります。ヒッポカムポスの総量は、ファロスの衝突時に放出された量の約2パーセントです。ショーアルター氏によると、この少量の物質が合体して月を形成することを想像するのは難しいことではありません。

1980年代と90年代に、天文学者は、巨大な惑星の衛星が多くの彗星の衝突に耐え、それが衛星の多くを崩壊させたと主張し始めました。ヒッポカムポスの推定された起源は、初期の太陽系のこの見方を支持している、とショーアルターは言いました。 土星の「ラビオリムーン」パン 1990年代初頭に。

「これは、衝撃の結果として作成された月の最初の本当に素晴らしい例です」と彼は言いました。

Showalterと彼のチームはまた、変換スタッキング技術を使用して、1989年のボイジャー2号による発見以来見られなかった海王星の衛星ナイアッドを発見しました。そして、研究者たちは、天王星型惑星の他の衛星を見つける可能性にいくつかの制限を設定しました。 :彼らの分析によると、プロテウスの内部には15マイル(24 km)より広い衛星はなく、同じ衛星を超えて少なくとも12.4マイル(20 km)の幅の衛星はありません。

エイリアンの生命の探求についてのマイク・ウォールの本」 そこに '(Grand Central Publishing、2018;イラスト: カール・テイト )は現在出ています。 Twitterで彼をフォローしてください @michaeldwall 。 Twitterでフォローします @Spacedotcom また フェイスブック