史上最高の小惑星との遭遇!

史上最高の小惑星との遭遇

小惑星



イラスト:Space.com; NASA

小惑星は私たちの太陽系の重要な構成要素です。宇宙船がこれらの小さな世界を研究するとき、私たちは私たちの近所がどのように形成されたかについてもっと学びます—月、惑星、そしてもちろん私たち自身の惑星地球。ここ数十年で、大量の宇宙船が小惑星を訪れました。ここにそれらの宇宙船と彼らが研究した小惑星のより注目すべきいくつかがあります。

最初の目的地:ガス​​プラとアイダのガリレオ!





ガリレオ、最初の小惑星

ガリレオ小惑星

NASA / JPL



NASAのガリレオ宇宙船 小惑星を訪れた最初の工芸品でした。実際、このプローブは2つ飛んでいました。ミッションは1989年10月18日にスペースシャトルアトランティスから開始され、1995年12月7日に木星に到着しました。そこでガリレオは8年間太陽系で最大の惑星を研究しました。しかし、プローブが木星に到達する前に、小惑星ガスプラとアイダを含むいくつかのピットストップを行いました。

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小惑星ガスプラ

小惑星ガスプラ



NASA / JPL

人類が最初に小惑星と遭遇したのは、1991年10月29日、ガリレオが小惑星ガスプラのそばを飛んだときでした。歴史的な出会いの中で、ガリレオはガスプラ(S型または珪質小惑星)から997マイル(1,604 km)以内に接近し、スペースロックに衝撃が原因である可能性のある不思議な平坦な領域があることを明らかにしました。それらはまた、ガスプラがその親小惑星から切り離されたときからの傷跡であるかもしれません。

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イダとダクティル

小惑星イダとダクティル

NASA / JPL / USGS

そして、1993年8月28日、ガリレオは再び歴史を作りました。今回は、月を持っていることが知られている最初の小惑星であるアイダのそばを飛んでいました。プローブの写真は、この小惑星とその月、ダクティルが本当に奇妙な物体であることを明らかにしました。どちらも宇宙風化を経験しており、時間の経過とともに表面が赤くなります。ガリレオの小惑星の冒険の後、それは木星に進みました、しかしNASAは宇宙の岩で終わっていませんでした。

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NEAR-シューメーカー

小惑星NEAR-シューメーカー

NASA

NASAの 地球近傍小惑星ランデブー-シューメーカー (惑星科学者ユージンシューメーカーにちなんで部分的に名付けられた)は、地球近傍小惑星433エロスを約1年間研究するために設計されました。探査機は1996年2月17日に打ち上げられ、2001年2月12日に小惑星に着陸し、ミッションは終了しました。 (NEAR-Shoemakerは着陸用に設計されていなかったため、タッチダウンの成功はボーナスサイエンスを提供しました。)エロスに行く前に、この宇宙船は小惑星253マティルドのフライバイを作りました。

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エロスとマチルデ

小惑星エロスとマチルデ

NASA / JPL / JHUAPL

このマチルデ(左)とエロスの写真は、NEAR-Shoemakerが画像化したのと同じ縮尺で2つの小惑星を示していますが、この写真では小惑星を見やすくするためにマチルデの明るさが誇張されています。 2つの宇宙岩は、1997年6月27日と2000年2月12日にそれぞれ約1,116マイル(1,800 km)の距離から撮影されました。マチルデは直径35マイル(56 km)で、エロスは最大範囲で直径21マイル(33 km)です。

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マチルデに会う

小惑星マティルド

NASA

小惑星マティルドは火星と木星の間の小惑星帯にあり、公転周期は約4。3年です。小惑星は回転速度が遅く(17。4日)、炭素が豊富な岩石でできているため、C型小惑星になっています。 NASAによると、45億年前に太陽系が形成されて以来、小惑星はほとんど変化していません。

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エロス、恋する小惑星

エロス、恋する小惑星

NASA

NEARは、1998年12月23日にエロスによって飛行し、2000年2月14日に軌道投入を行い、2001年にエロスの表面に着陸するまでほぼ正確に1年間軌道を回っていました。 エロスのNEARの見解 それがS型(珪質)小惑星であることが明らかになりました。これは、主に石の材料とニッケル鉄で構成されていることを意味します。これは、火星の軌道を横切る地球近傍小惑星(NEA)のAmorグループの一部です。 NASAによると、エロスのようなNEAは、おそらく死んだ彗星か、小惑星帯での小天体の衝突の残り物です。

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カッシーニ

カッシーニ

NASA / JPL

NASAと欧州宇宙機関(ESA) カッシーニミッション 土星との壮大なランデブーのために1997年に地球から離陸しました。カッシーニは2004年から2017年にかけて惑星とその衛星を周回し、氷の月であるエンケラドゥスがプルームを持っていることを知ることから、タイタンの表面にある信じられないほどのメタンとエタンの湖を画像化することまで、多くの注目すべき発見をしました。 (宇宙船はまた、タイタンに着陸し、そこで数時間働いたホイヘンスと呼ばれるESAプローブをリリースしました。)ミッションは土星での発見で有名ですが、小惑星マサースキーによって飛行することで小惑星科学にも貢献しました。

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小惑星マサースキー

小惑星マサースキー

NASA / JPL /カッシーニイメージングチーム

この写真は、カッシーニの小惑星帯フライバイ中に撮影された、2000年1月23日の小惑星マサースキーの写真です。小惑星2685マサースキーは、直径が約6.8マイル(11 km)で、S型小惑星に分類されます。カッシーニが約4つの月距離(100万マイルまたは160万km)から小惑星を飛んだとき、プローブは小惑星の組成を調べ、その直径を推定しました。

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ディープスペース1号

ディープスペース1号

NASA / JPL

ディープスペース1号はもともと、宇宙船の推進力の一種であるイオンエンジンをテストすることを目的としていましたが、ミッションは小惑星9969ブライユとボレリー彗星によって飛行するように拡張されました。宇宙船は1998年10月24日に打ち上げられ、1999年7月29日に点字で飛行しました。そのスタートラッカーはボレリーに向かう途中で失敗しましたが、エンジニアはそれでも軌道を維持し、2001年9月に彗星の飛行に成功しました。

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